Diferencias entre heredero y legatario

En nuestro Código Civil, encontramos un primer acercamiento al tema que nos ocupa “llámese heredero al que sucede a titulo universal y legatario al que sucede a título personal”. Una de las diferencias entre heredero y legatario es, que en una herencia el heredero es una persona que sucede al fallecido en la titularidad de sus bienes y sus deudas, a titulo universal adquiriendo los derechos y obligaciones que no se extinguen con el fallecimiento (una excepción es la aceptación de la herencia a beneficio de inventario, que trataremos en otra sección); en el legado por el contrario solo se adquieren bienes concretos y determinados, sin responder del pasivo o deudas de la herencia. Por tanto el heredero al aceptar el patrimonio a titulo universal responde de todas las deudas del difunto incluso con su patrimonio personal, mientras que el legatario no responde de las cargas y deudas, salvo en algunos casos raros en los que se establezca alguna carga para el legatario (pre legado). Otra diferencia entre ambos términos es que la institución del heredero puede y en la mayoría de los casos proviene de la ley además de la voluntad del causante; La institución del legatario solo proviene de la voluntad del causante establecida en testamento. La herencia se acepta o se rechaza, el legado se adquiere sin previa aceptación. Siendo los herederos o los albaceas quienes harán entrega del legado al legatario. En cuanto al tratamiento fiscal del legado en la liquidación del impuesto de sucesiones, al legatario no se le aplicara el 3% que contempla la ley como ajuar doméstico y que incrementa la base liquidable. Salvo que en una misma persona concurran la posición de heredero y legatario en cuyo caso si se aplicará ese porcentaje. En algunas ocasiones es difícil localizar a un legatario, y es responsabilidad de los herederos ayudar a su localización para respetar los deseos del fallecido.